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Roughly translated La Opinion article.

http://www.laopinion.com/country.html?rkey=0009345

Austin approves well-taken care of doctor gratuitous to undocumented people

Dec. 3, 2000

AUSTIN (EFE) - - The undocumented immigrants, who have contributed to the economic bonanza of the capital of Texas with one of the lowest rates of unemployment in the nation, have, from yesterday, medical aid guaranteed by the local government.

The city council of the city of Austin approved a measurement, impelled by the Commission for Migratory Subjects, under which the undocumented people will have gratuitous medical attention in clinics and hospitals.

Luis Plasencia, president of the Commission of Migratory Subjects, described the decision as the city council like " an historical step ", since Austin is the first city of the state in extending these services to the undocumented people.

For Plasencia, professor of migratory policies in the University of Texas in Austin, " the city of Austin was discriminating against the undocumented people ".

According to academic, the city a resolution of public health, approved had not implemented in 1997, that it declared to Austin like a refuge " where all the people had to deal themselves with equality, respect and dignity in spite of migratory his estatus ".

Until now, only the immigrants of limited resources, but with permanent residence, could receive well-taken care of gratuitous doctor in the city.

Steve Morris, coordinator of the Program of Medical aid, known in Austin by abbreviations MAP, explained to EFE that stops to obtain these benefits, the applicants must present/display identification and tests of address in the Harris county and being of low income.

Morris emphasized that to receive the special card that guarantees the services of health, the applicant must reunite the entrance requirements that also correspond to the legal immigrants.

In general, these services will not be available for those who do not gain the sufficient thing to pay for a deprived insurance of health, but reunite the requirements either to receive aid of the federal government.

Thus, for example, the maximum entrance must be of 696 dollars monthly so that the immigrant can obtain the health card. Previously, the limit was of 297 dollars monthly, reason why many people could not receive this benefit of the city.

If the family is composed by two people, the maximum of monthly income is of 938 dollars, and for a family of three the maximum is of 1.180 dollars, indicated Morris.

The card, that is granted " in a matter of two hours " according to Morris, is due to renew every six months to continue receiving the gratuitous medical care and medicines to low cost in diverse clinical hospitable centers and of Austin.

For nonlucrative the communitarian clinics, that take care of the population undocumented immigrant, " this medical card will allow us to refer the specialized cases more to the hospitals ", said to Cindy Ybarra, director of the Good clinic the Samaritan one, that it takes care of an average of six thousand patients the year.

Nevertheless, the problem " will be to convince to the population immigrant of which an institution, a city council, wants to help them ", affirmed Ybarra, whose clinic is located in an episcopal church.

Another problem that worries to the suppliers about health is the bilingual lack of medical personnel and interpreters in the hospitals of the area.

Nevertheless, Ybarra emphasized that the program is the " wonderful news for the community undocumented immigrant, mainly for the men, since the priority of our clinic is the maternal-infantile care ".


Austin aprueba cuidado médico gratuito a indocumentados

 

 

AUSTIN (EFE).-- Los inmigrantes indocumentados, que han contribuido a la bonanza económica de la capital de Texas con una de las tasas más bajas de desempleo en la nación, tienen, desde ayer, asistencia médica garantizada por el gobierno local.

El ayuntamiento de la ciudad de Austin aprobó una medida, impulsada por la Comisión para Asuntos Migratorios, bajo la cual los indocumentados tendrán atención médica gratuita en clínicas y hospitales.

Luis Plasencia, presidente de la Comisión de Asuntos Migratorios, calificó la decisión del ayuntamiento como "un paso histórico", ya que Austin es la primera ciudad del estado en extender estos servicios a los indocumentados.

Para Plasencia, profesor de políticas migratorias en la Universidad de Texas en Austin, "la ciudad de Austin estaba discriminando a los indocumentados".

Según el académico, la ciudad no había implementado una resolución de salud pública, aprobada en 1997, que declaró a Austin como un refugio "donde todas las personas debían tratarse con igualdad, respeto y dignidad a pesar de su estatus migratorio".

Hasta ahora, sólo los inmigrantes de escasos recursos, pero con residencia permanente, podían recibir cuidado médico gratuito en la ciudad.

Steve Morris, coordinador del Programa de Asistencia Médica, conocido en Austin por las siglas MAP, explicó a EFE que para obtener estos beneficios, los solicitantes deben presentar identificación y pruebas de domicilio en el condado Harris y ser de bajos ingresos.

Morris subrayó que para recibir la tarjeta especial que garantiza los servicios de salud, el solicitante debe reunir los requisitos de ingreso que corresponden también a los inmigrantes legales.

En general, estos servicios estarán disponibles para quienes no ganan lo suficiente para costearse un seguro de salud privado, pero tampoco reúnen los requisitos para recibir ayuda del gobierno federal.

Así, por ejemplo, el ingreso máximo debe ser de 696 dólares mensuales para que el inmigrante pueda obtener la tarjeta de salud. Anteriormente, el límite era de 297 dólares mensuales, por lo que muchas personas no podían recibir este beneficio de la ciudad.

Si la familia está compuesta por dos personas, el máximo de ingresos mensuales es de 938 dólares, y para una familia de tres el máximo es de 1,180 dólares, indicó Morris.

La tarjeta, que se otorga "en cuestión de dos horas" según Morris, se debe renovar cada seis meses para continuar recibiendo el cuidado médico gratuito y medicinas a bajo costo en diversos centros hospitalarios y clínicas de Austin.

Para las clínicas comunitarias no lucrativas, que atienden a la población inmigrante indocumentada, "esta tarjeta médica nos permitirá referir los casos más especializados a los hospitales", dijo Cindy Ybarra, directora de la clínica El Buen Samaritano, que atiende un promedio de seis mil pacientes al año.

Sin embargo, el problema "será convencer a la población inmigrante de que una institución, un ayuntamiento, quiere ayudarlos", afirmó Ybarra, cuya clínica está ubicada en una iglesia episcopal.

Otro problema que preocupa a los proveedores de salud es la falta de personal médico bilingüe y de intérpretes en los hospitales del área.

Sin embargo, Ybarra subrayó que el programa es una "maravillosa noticia para la comunidad inmigrante indocumentada, sobre todo para los hombres, ya que la prioridad de nuestra clínica es el cuidado materno-infantil".